草來舎のやきもの 草來舎の焼物ができるまで

穴窯の窯焚き

 カテゴリ : ブログ[器と食・里山の暮らし] | 2012年 12月 3日 月曜日
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11月30日~12月2日、穴窯を焚きました。

この窯焚きは、ふだん一緒にものづくりをしている山村留学の小中学生達と共に焚きます。

この窯を築いた2004年から毎年続いているチャレンジです。

今年の子どもは小学校5年生から中学校3年生までの17人。小中学生といっても、彼らは立派な仕事人集団。

火入れから焚き上げまで、夜中も昼も、子ども達と山村留学のスタッフ達、そして私達草來舎の二人が交代で焚き続けます。

今年は30日の夕方6時過ぎに火を入れ、3日目の12月2日の夜10時前まで、52時間の炎との格闘でした。

穴窯は登り窯より原始的な窯。焚口も一つしかなく、焚き方も難しい。

その穴窯を、子どもたちは窯詰めから薪割り、薪くべと全てこなします。昨年も窯を焚いた子は、今年新しく参加する子に窯焚きのレクチャーもします。

窯の中をよく観察し、燠の量や窯の明るさを見て、くべる薪の本数や太さを瞬時に考え、素早く薪をくべる。

大人でも難しい仕事ですが、子ども達の観察力、吸収力、集中力は素晴らしい。

ここの子ども達は、ふだんからお風呂を薪で焚き、冬の暖も薪ストーブです。

家がオール電化であれば、焚火はおろか、暮らしの中で火さえ見ずに大人になってしまう子もいる昨今。

毎日薪でお風呂を焚く子ども達は、火の扱い方をある程度体で覚えています。

それがなければ、大人でも自らの力で薪の窯を焚くのは難しい。

そしてこの子ども達は、大人と協力して、ふだん通りの暮らし―ご飯づくりや掃除、学校の宿題などをやりながら3日間の窯焚きを乗り越えます。

この窯焚きは、子どもにとって「暮らし」から切り離された単なる「体験」ではありません。

どうやったら温度が上がるのか、ひとりひとりが深く考え、それを仲間と共有し、焚き方を決め、時には失敗し、また考え、焚き続ける。それを繰り返していく窯焚き。

窯には子ども達の作品はもちろん、子どものお父さん、お母さん、スタッフの作品、そして草來舎の作品も入っていて、窯焚きとしての質も求められます。

今年の窯焚きも、昇温に苦しみながらも、いろいろな人に支えられながら、なんとか焚き上げました。

焚き上げの頃の、子ども達の達成感がありながらも少し憔悴した表情は、その子がその子なりの深いところに辿り着いたような、澄んだ顔をしています。

私達は、子ども達に、なるべくホンモノの仕事に触れてほしいと願い、あえて子ども達との窯焚きを続けてきました。

本来、子どもの傍らには生きていくための大人の仕事があり、それに触れ、いっしょに仕事をしながらそれを覚えて大人になっていきました。

この里山でも、大人と子ども、地域の人、みんなが力を合わせて働き、暮らしを作っていくのが当たり前でした。

それが今では、子どもの暮らしから隔絶されてしまているように思います。

あー、今年の窯も、うまく焼けているといい。

この後は、ゆっくり窯を冷まして、窯出しは今週末。

その日は、来年の窯焚き用の赤松を、子ども達と山に出しに行きます。

これも重労働ですが、「力仕事」は、人間の暮らしの基本。人と人が文字通り「力を合わせる」ことの貴さと当り前さ、里山の自然と人とのつながりを子どもに感じてもらえたらと考えています。

(葉子)

 

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工房草來舎は夫婦二人の小さな焼き物工房です。
信州伊那谷の南端泰阜(やすおか)村に登り窯と穴窯を築き、薪窯による「焼締自然釉」や、天然の「灰釉」を中心に、日々の暮らしを彩る器を作っています。

20年間に12600人の方にお届けした器は、今やほとんど見られなくなった昔ながらのやり方で焼き上げたものです。器の美しさに、安全・安心を添えてなお手元に届けます。詳しくは「工房草來舎のやきもの」をお読みください。

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お知らせ

●12月14日~17日、今年度初めての登り窯を焚きます!

●次回展示会は、5月~6月頃に日本橋髙島屋での予定です。詳細が決まり次第お知らせ致します。

 

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