草來舎のやきもの 草來舎の焼物ができるまで

穴窯の窯焚き、無事に終了しました!

 カテゴリ : ブログ[器と食・里山の暮らし] | 2014年 12月 15日 月曜日
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12月11日の朝に火入れをした穴窯の窯焚き、14日の夕方に無事に終了しました。

穴窯 窯焚き 草來舎

今回の窯焚きは火入れから焚き上げまで、84時間。当初の予定より6時間以上長く掛かっての、やっとの焚き上げでした。

この窯焚きは、いつも一緒に焼き物を作っている山村留学の子ども達やそのスタッフ達と共に焚きます。

この窯を築いた2004年から毎年続いているチャレンジ。

今年の子どもは小学校4年生から中学校3年生までの18人。

穴窯 窯焚き 草來舎

子どもと一緒に焚くといっても、子どもがある程度体験できればいいとか、失敗してもいいとかではなく、あくまでも質の高い窯焚きを目指します。

子ども達はこの穴窯を焚くために、作品作りはもちろん、窯詰めから薪割り、薪くべと全てこなし、薪に使う赤松も、自分達で山から運び出しています。

そして普段通りの暮らし―ご飯づくりや掃除、学校の宿題などをやりながら4日間の窯焚きを乗り越えます。

この窯焚きは、子ども達にとって日常の「暮らし」から切り離された、特別な「体験」ではありません。

穴窯 窯焚き 草來舎

そう言うと、なんだかスーパー小中学生のようですが、彼らはごくごく普通の子ども達。

ただ彼らは毎日お風呂を薪で焚き、ストーブも薪ストーブなので、「火」に対するセンスは、今時の小中学生とちょっと違うかもしれません。

窯焚きが初めての子も、普段からお風呂やストーブで薪を使っているので、火の扱い方をある程度体で覚えています。

その毎日の積み重ねが、窯焚きにとってはとても重要。

穴窯は登り窯より単純で原始的な形の窯で、焚口も一つしかなく、焚き方も難しい。

火を焚いたことすらない人(大人でも子どもでも)では、その単純な窯の構造でさえ理解することが難しいかもしれません。

穴窯 窯焚き 草來舎

そんな子ども達と山村留学のスタッフ、草來舎で4日間寝ずの番で交代で窯を焚いていきます。

大人も子どもも感覚を研ぎ澄ませ、窯の中の燠の量や明るさ、熱気、音、煙突からの煙、炎の流れ方など、窯の中をよく観察し、温度計を参考にしながらくべる薪の本数や太さを瞬時に考えて素早く正確に薪をくべていきます。

大人でも難しい仕事を、観察力と集中力、仲間との協力で子ども達もこなしていきます。

穴窯 窯焚き 草來舎

この穴窯は、1100度を越えたあたりから昇温が極端に難しくなり、ジリジリとした根気のいる時間が何時間も続きます。

どうやったら温度が上がるのか、ひとりひとりが深く考え、それを仲間と共有し、焚き方を決め、時には失敗し、また考え、焚き続ける。それを粘り強く粘り強く繰り返していく窯焚き。

目標は1200度!

穴窯 窯焚き 草來舎今回も昇温に苦しみながらも、どうにか釉薬が溶け、自然釉も取れそうなところまで行き着きました。

穴窯 窯焚き 草來舎

最後の薪くべを終え、炎が吹き出す煙突を閉め、窯の隙間を埋めて窯焚き終了。

4日間をやり遂げた子ども達も、少し煤けた顔に、達成感と疲労感が入り混じった瞳をしています。

これからゆっくりと窯を冷まし、窯出しは1週間後。

果たして本当にうまく焼けているのか、楽しみと不安が交錯する日が続きそうです。

(葉子)

 

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工房草來舎は夫婦二人の小さな焼き物工房です。
信州伊那谷の南端泰阜(やすおか)村に登り窯と穴窯を築き、薪窯による「焼締自然釉」や、天然の「灰釉」を中心に、日々の暮らしを彩る器を作っています。

20年間に12600人の方にお届けした器は、今やほとんど見られなくなった昔ながらのやり方で焼き上げたものです。器の美しさに、安全・安心を添えてなお手元に届けます。詳しくは「工房草來舎のやきもの」をお読みください。

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