草來舎のやきもの 草來舎の焼物ができるまで

登り窯の窯焚き

 カテゴリ : ブログ[器と食・里山の暮らし] | 2011年 2月 13日 日曜日
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2月9日の夜に火入れをして、13日のお昼前まで登り窯を焚きました。

私達の登り窯は、燃焼室である胴木間と、主に作品を入れる焼成室(1の間~3の間)が3部屋の計4部屋。お茶碗だけだったら1000個以上入るかな。

ものづくりの仲間と共に、今回は85時間の炎との格闘でした。火入れをした直後から炎は窯の中へ吸い込まれていきます。登り窯は、窯が階段状に登っているので、自然と炎も上へ登っていくのです。

2011年 登り窯の窯焚き2011年 登り窯の窯焚き

薪は泰阜村の赤松。一夏しっかり乾燥させたものを割って使います。最初に薪くべをする部屋は胴木間(大口ともいう)で、薪の総量の9割近くがここで焚かれます。ゆっくりじっくり焼いて窯の全体をまんべんなく温めます。一般的な登り窯より胴木間の奥行きがあり、自然釉の作品ををここで取ります。

胴木間を焚き終わったら次は1の間、2の間と、順番に上の部屋を焚いていきます。薪くべは、薪を一時に多く入れ過ぎてしまうと窯を冷やしまうし、少なすぎても温度が上がっていきません。

温度が上がってくるにつれ、窯全体が熱くなってきます。薪を放り込むと天麩羅を揚げる時のようなバチバチッとした音がするようになってきます。耳を澄ますと、窯が炎の流れで鳴くような音を立てるのが聞こえます。

2011年 登り窯の窯焚き

胴木間での薪くべが70時間を越えた辺りから、1の間の窯の中の色を慎重に見極めます。試しに小割と呼ばれる細かく割った薪を1の間の焚き口から投げ入れてみると、アッという間に燃え尽きていきます。部屋が十分に温まり、1の間に上がる準備ができていることが分かります。

1の間以降は焚き口も狭く、作品を棚組みしたすぐ脇に薪をくべまるで、細かく割った小割の薪のみをくべていきます。

登り窯は非常に熱効率が良い窯で、下の部屋の排熱で上の部屋を温める仕組みです。1の間が焚き上がる頃には、2の間は1の間の排熱がずっと送り込まれているので、ほぼ8割方焼きあがっています。次の3の間はもっと9割近く焼き上がっているというわけです。上に行けば行くほど、薪の量も焚く時間も少なくて済むので、産地の窯場では巨大な登り窯も多く作られました。

2011年 登り窯の窯焚き窯の中の様子を見ながらタイミングよく小割りをくべるたびに煙突からは大きな炎が堰を切ったように噴き出します。作品の釉が融けると表面が鏡面になって、炎の揺らめきが映るようになってきます。

窯の温度の低い部分に入れてある色見(作品と同じ土に釉薬が掛けてあるテストピース)を幾度か窯から引き出して焼け具合をじかに見て火の止め時を決めます。この止め時で焼き上がりが決まるので、何度焚いてもこの一瞬は緊張します。それでも、2、3の間と無事に焚き上げることができました。

2011年 登り窯の窯焚き

登り窯は地域の自然に支えられてこその窯であり、この窯の長丁場の焼成には、たくさんの仲間の支え無しには焚くことができません。心から感謝です。ありがとうございました。

 

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工房草來舎は夫婦二人の小さな焼き物工房です。
信州伊那谷の南端泰阜(やすおか)村に登り窯と穴窯を築き、薪窯による「焼締自然釉」や、天然の「灰釉」を中心に、日々の暮らしを彩る器を作っています。

20年間に12600人の方にお届けした器は、今やほとんど見られなくなった昔ながらのやり方で焼き上げたものです。器の美しさに、安全・安心を添えてなお手元に届けます。詳しくは「工房草來舎のやきもの」をお読みください。

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お知らせ

●12月14日~17日、今年度初めての登り窯を焚きます!

●次回展示会は、5月~6月頃に日本橋髙島屋での予定です。詳細が決まり次第お知らせ致します。

 

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