草來舎のやきもの 草來舎の焼物ができるまで

登り窯で燃やした赤松薪の話

 カテゴリ : ブログ[器と食・里山の暮らし] | 2011年 2月 17日 木曜日
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登り窯で焼き物を焼くのに使った薪は泰阜の赤松。

薪窯で焼き物を焼くにはびっくりするぐらいの薪を使います。今回使った薪は、昨年近所の方に分けて頂いたもの。戦後ずっと伐られずに人家の近くで大きくなり過ぎ、伐倒した赤松です。

伐倒のため、松の木にロープを掛けているところ田んぼに日陰を作っていた赤松を伐倒 山で玉切りにする

 

山から下ろした玉切りにした赤松窯の前に運んできた赤松

 

割って薪小屋に積まれた赤松の薪写真左上から右に
・伐倒のため、松の木にロープを掛けているところ
・田んぼに日陰を作っていた赤松を伐倒 山で玉切りにする
・山から下ろした玉切りにした赤松
・窯の前に運んできた赤松
・割って薪小屋に積まれた赤松の薪

 
赤松は従来建材として、とても大切な木でした。古い日本家屋には曲がった立派な梁や桁を見ることがあります。

日本古来の建築技術は、自然の形を生かした大木や、あえて曲がった赤松の木を使うことによって、大きな屋根を支える強度を作り出してきました。しかし、それらの木を使いこなすには、熟練の大工の技が必要です。

戦後に建設技術が効率化されていく中で、建材の加工のほとんどが機械化され、均質で安価な外材が主流となってきました。赤松は材として使われないことで戦後伐られることがなくなり、巨大な赤松の林になっていました。

木を伐るのは環境破壊と思われがちですが、民家のすぐ脇で大きくなった赤松は、家屋だけでなく田畑にも日陰を作ってしまい農業の大きな妨げにもなります。そしてこの地域にも入り込んだマツクイ虫が猛威を振るっており、枯れた木も目立ってきました。

枯れ木だけに限らず、台風などによる倒木の危険もあり、民家の周りの木が大きくなり過ぎないよう手を入れていくことは、里山の暮らしにとって大切な仕事でした。

伐った材や枝葉は大切な燃料になり、伐られて明るくなった林には多くの草花や虫達も戻ってきます。私達の大好きな山菜の多くも、そういうところに生えてきます。泰阜村でも人の手の入らなくなった暗い林が増えていますが、この地域の暮らしを支えてきた森林に手を入れて、次の世代に手渡そうと頑張っている方も多くあります。

今年の登り窯の焼き物に使った薪もそうやって地元のお爺さんが自宅の裏山から伐り出した赤松なのです。今回の赤松は、根元では直径が60センチ近い物もありました。

泰阜は自然がいっぱいで良いですねとよく言われます。しかしこの景観は、たゆまぬ先人の暮らしの営みの結果であり、自然豊かに見える泰阜の森林も、放置されることによる多くの問題を抱えています。

ささやかな取り組みですが登り窯を焚くことによって、泰阜の森林に手が入り、命豊かな森が再生されればと願っています。

そしてもちろん !! 登り窯で燃やした赤松の灰は、焼き物の釉薬に仕立てます。松灰釉は、深緑から若草色の、ガラス状の美しい釉薬となります。白い土に掛けた松灰釉は若草色で、これから訪れる春にぴったりです。

(慶)

 

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工房草來舎は夫婦二人の小さな焼き物工房です。
信州伊那谷の南端泰阜(やすおか)村に登り窯と穴窯を築き、薪窯による「焼締自然釉」や、天然の「灰釉」を中心に、日々の暮らしを彩る器を作っています。

20年間に12600人の方にお届けした器は、今やほとんど見られなくなった昔ながらのやり方で焼き上げたものです。器の美しさに、安全・安心を添えてなお手元に届けます。詳しくは「工房草來舎のやきもの」をお読みください。

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